EJE et travail social en crèche 👶

EJE et travail social en crèche 👶

En se renseignant sur le métier d’Éducateur de Jeunes Enfants, on découvre vite que contrairement aux autres métiers de la petite enfance, sa spécificité est d’être un travailleur social. Pourtant la majorité des postes d’EJE sont en crèche. Alors travailleur social en crèche, ça signifie quoi ?

Lorsque l’on ne connait pas le milieu, il est difficile d’imaginer en quoi la crèche peut avoir un rôle social. Il est encore plus difficile de comprendre comment l’EJE incarne le travail dans son quotidien.

Dans cet article, nous allons voir comment s’est effectué le passage du sanitaire au social dans les crèches et quels sont les nouveaux enjeux des crèches aujourd’hui. Ensuite, nous allons voir comment la crèche s’inscrit dans un territoire et le rôle social qu’elle peut avoir auprès de la population. Et enfin, nous parlerons du rôle des EJE, seuls professionnels à la fois spécialistes des champs éducatif, pédagogique et social.

eje travailleur social en crèche

I – Le passage du sanitaire au social en crèche

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a) L'histoire des crèches

Les premières crèches avaient pour mission de lutter contre la pauvreté et la mortalité infantile. Elles offraient un mode de garde pour les enfants dont les mères travaillent et éduquent les enfants des plus démunis.

Même si le but est d’aider ces mères qui travaillent, les dames patronnesses, directrices de ces crèches, étaient dans un rapport de domination. Dans leur travail, elles avaient un rôle de moralisation et éducation des parents. La « professionnelle » était experte et le parent ignorant en matière de connaissance de l’enfant.

De plus, en 1860, les crèches s’inscrivent dans un mouvement hygiéniste excluant totalement les parents. Le but est de protéger ces lieux de toute contamination. Donc à leur arrivée, les enfants sont déposés nus à travers un sas, puis habillés avec des vêtements de la crèche.

Dans ce mouvement hygiéniste, le sanitaire a une place déterminante. Le but est de protéger ces enfants de tous microbes pour garantir une bonne santé. Mais il n’y a donc pas de connaissance de l’enfant dans son milieu familial. 

Plus tard, ces pratiques ont évolués.

C’est notamment grâce à la baisse de la mortalité infantile et grâce aux travaux de psychologues du XXeme siècle ou de l’ACEPP (Association des Collectifs Enfants Parents Professionnelles), que cela a été possible.

La participation des parents est davantage sollicitée dans la vie des crèches dans le but d’améliorer la qualité de l’accueil des enfants. C’est possible en diminuant les ruptures et discontinuités dans la vie de l’enfant et permettre aux parent de s’exprimer.

Ces évolutions sociales vont inciter les politiques à placer le secteur de la petite enfance dans le champ du travail social et instituer la place des parents dans les établissements.

Le décret d’août 2000 vient confirmer cette orientation en affirmant que « les établissements et services d’accueil apportent leur aide aux parents afin que ceux-ci puissent concilier leur vie professionnelle et leur vie familiale ».

A travers l’histoire, on voit que les missions des crèches ont évolué. D’abord ciblé sur un aspect sanitaire, elles en gardent aujourd’hui l’héritage mais n’ont plus la même vocation. Le social y trouve une place beaucoup plus importante.

b) Les missions actuelles : quel place pour le social en crèche ?

Les responsables de crèche ont à faire face à de nouvelles demandes sociales et à de nouveaux enjeux.

Les crèches répondent à la fois à une mission de service public, une mission d’éducation, de soutien à la parentalité, de renforcement des liens familiaux et sociaux, d’accueil des enfants en situation de handicap, de développement social local, d’accessibilité et promotion de l’égalité des chances, de mixité sociale et diversité, de lien social, de prévention précoce, etc.

Ces nouvelles missions s’illustrent dans des choix politiques.

Par exemple, les structures d’accueils sont devenus des multi-accueils, en proposant à la fois de l’accueil régulier et de l’accueil occasionnel pour mieux répondre aux besoins des familles (parents qui travaillent, en recherche d’emploi, en formation, etc.).

Un autre exemple : Les EAJE accueillent l’enfant et sa famille en cherchant une mixité sociale. Pour favoriser cette mixité et lutter contre les inégalités sociales, la CAF (par ses financements auprès des crèches) incitent les établissements à accueillir davantage de famille en difficulté.

C’est aussi pour cela que les diplômes exigés pour être directeur de crèche ont évolué. A l’origine ces postes étaient exclusivement occupés par des infirmières puéricultrices (issues du domaine sanitaire et médical). Mais suite à ce tournant dans les missions sur le champs du social, les éducateurs de jeunes enfants (issus du travail social) y trouve aujourd’hui leur place.

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II- L’apparition du projet social en crèche

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a) Définition : qu’est-ce que le projet social en crèche ?

C’est en 2000, dans le fameux décret du 1er aout si important pour chaque crèche, que le projet social apparait. C’est un élément obligatoire du projet d’établissement de la crèche.

Le projet social décrit « la raison d’être » de la crèche. Il permet de la placer dans un contexte géographique et politique. On y trouve par exemple les caractéristiques du territoire, de sa population, les projets du territoire, etc.

Le projet social est en faite une étude élaborée en collaboration avec les collectivités territoriales pour comprendre l’impact de la crèche sur le territoire, et donc la société.

Christine Schuhl le défini comme « une photographie permettant un état des lieux précis de toute structure d’accueil. Son approche essentiellement sociologique présente l’histoire de la famille dans un environnement défini. Il accompagne la politique Petite enfance ».

projet social

b) En quoi un projet social est-il « social » ?

Le mot « social » fait référence à la société et aux individus qui la compose.

Le projet social permet à chaque crèche d’inscrire son action et son impact dans un territoire. Il permet de comprendre en quoi la crèche vient aider la population et quel impact elle peut avoir sur la société.

Alors bien sûr, on imagine souvent que l’impact principal est de proposer un mode de garde pour des familles qui travaillent. Mais ce n’est pas toujours le cas.

Par exemple, de plus en plus de crèche se développe dans des quartiers défavorisés. Le rôle de la crèche dans cet endroit va prendre tout sont sens dans l’aspect social. Par des projets, elle va favoriser le lien social entre les familles et en mettre en place des actions pour prévenir les exclusions.

L’autre point intéressant de ce projet social est qu’il permet de faire le lien direct entre les valeurs pédagogiques d’une crèche et la politique petite enfance de la ville. C’est un outil essentiel pour sensibiliser les responsables de collectivités territoriales sur les enjeux de la petite enfance. Les actions ne sont plus alors isolées sur le simple établissement mais bien étendu à d’autres champs en faveur de l’éducation.

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III- Le rôle des EJE : le travailleur social en crèche

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Les recherches scientifiques et sociologiques ont montré qu’il y avait un important intérêt pour la société à s’intéresser à la période de la « prime enfance ». Cet intérêt pour la petite enfance a emmené des changements politiques et institutionnels comme nous avons pu le voir précédemment. C’est d’autant plus actuel avec la commission des 1000 premiers jours, reconnaissant tout l’enjeux de cette période de l’enfance.

En résumé, les décideurs politiques ont reconnu que les jeunes enfants sont les adultes de demain. Les actions faites auprès d’eux aujourd’hui peuvent changer toute la société de demain.

C’est pour cela que la présence d’EJE est obligatoire en crèche à partir d’un certain nombre d’enfant et que de nombreux postes s’y trouvent.

Les EJE sont les seuls professionnels à la fois spécialistes des champs éducatifs, pédagogiques et social.

Ils agissent dans une optique de prévention prévenante. Il considèrent l’enfant dans sa globalité, dans un accompagnement quotidien, en tenant compte du contexte familial, culturel et social.

Ils trouvent toute leur place en crèche car ils possèdent les connaissances et les outils permettant de répondre aux nouvelles missions sociales des crèches.

Les EJE connaissent parfaitement le développement de l’enfant et peuvent répondre à la mission d’éducation. Ils connaissent les enjeux de la parentalité sous des angles variés (d’un point de vu psychologique comme d’un point de vu sociologique) et peuvent accompagner les jeunes parents. Par leurs outils, ils savent promouvoir une prévention précoce, une égalité des chances ou la création de lien social. Pour cela, travailler en équipe et avec des partenaires leur permet de renforcer leur impact auprès du public.

Le fait d’être un travailleur social spécialisé auprès des jeunes enfants entraîne l’utilisation d’outils ou d’approches spécifiques : l’observation, la verbalisation, l’éveil culturel, les projets éducatifs et pédagogiques qu’ils portent sur le terrain, etc.

Conclusion

Les EJE ont toutes leur place en crèche en tant que travailleur sociaux.

Les enjeux qui s’y jouent pour les enfants de cet âge là sont primordiaux pour leur avenir. Le législateur en est conscient et c’est pour cela que le nombre de crèche ne cesse d’augmenter en France. 

En alliant ses connaissances sur l’éducatif, le pédagogique, le social et ses outils spécifiques, l’EJE rempli son rôle de prévention.

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